Dataset: Enquête auprès des anciens élèves de quatre grandes écoles. La réussite sociale en France (1958)

Abstract

La plupart des personnalités contemporaines, dans toutes les sphères d'activité, ont accompli des études supérieures, et beaucoup sont anciens élèves de grandes écoles. Nul doute que, d'une manière générale, les grandes écoles promettent à ceux qui y entrent un avenir brillant, et tout au moins l'accès à des postes de dirigeants dans leur spécialité.

    Mais comment la société choisit-elle ces hommes ? Comment trouve-t-elle les personnes les plus capables, les plus aptes à remplir des fonctions élevées ? Comment s'opère ce choix dans une masse immense et quelque peu désordonnée ?  
    Telles sont les questions que se pose la science. Il existe dans toute la population un certain nombre d'individus, hommes ou femmes, aptes à occuper une place importante, les "biens doués". Mais tous ne parviennent pas à utiliser leurs dons à s'exprimer, et il en résulte une perte pour la société. La réussite dans quelque domaine que ce soit, artistique, politique, scientifique, industriel, sportif, suppose des qualités et un effort personnels, qui risquent de se perdre, s'ils ne sont pas favorisés par des circonstances extérieures, liées au milieu, aux conditions de vie.

    En 1958, l'INED a mis en place une enquête avec le concours des anciens élèves des dernières promotions (1947 à 1953) de 4 grandes écoles (Ecole polytechnique, Ecole normale supérieure, Ecole centrale des arts et manufactures et l'Institut national agronomique).  
    L'objectif principal était d'étudier, sur un échantillon de personnes sélectionnées par le succès à un concours difficile, l'influence éventuelle sur leur réussite de quelques facteurs objectifs, familiaux et sociaux.  
    Cette enquête faisait suite à une première étude conduite auprès de 3000 personnalités, qui avaient atteint la notoriété, chacune dans leur secteur respectif d'activité (voir enquête IE0079 "Écologie des Hommes Illustres"). Cette enquête avait eu un vif succès, le nombre de réponses reçues dépassant les prévisions, et avait permis de mesurer tout l'intérêt suscité par ce sujet, poussant à engager de nouvelles recherches et l'étude ici présentée.

Variable Groups

Full Title

Enquête auprès des anciens élèves de quatre grandes écoles. La réussite sociale en France (1958)

Parallel Title

Survey of former students of four élite higher-education establishments. Social success in France

Identification Number

IE0084

Authoring Entity

Name Affiliation
GIRARD Alain INED

Producer

Name Affiliation Abbreviation Role
Institut national d'études démographiques INED

Date of Production

2010-07-15

Funding Agency/Sponsor

Name Abbreviation Role Grant
Institut national d'études démographiques INED

Data Distributor

Name Affiliation Abbreviation
Institut national d'études démographiques INED

Depositor

Name Affiliation Abbreviation

List of Keywords

Date of Collection

Start End Cycle
1958-04 1958-06

Country

France

Geographic Coverage

France

Unit of Analysis

Individu

Universe

Anciens élèves de quatre grandes écoles françaises (Centrale, Polytechnique, Institut Agronomique et Normale Supérieure) appartenant aux promotions 1947 à 1953 incluse, et figurant dans les annuaires publiés en 1957 par les associations amicales.

Data Collector

Institut national d'études démographiques  (INED)

Sampling Procedure

Exhaustif

L'enquête concernait tous les élèves des promotions de 1947 à 1953 des quatre écoles étudiées. Leur nombre total était de 4288, soit 1721 pour Centrale, 1396 pour Polytechnique, 753 pour l'Institut Agronomique et 418 pour Normale Supérieure (le nombre des élèves de chacune de ces écoles étant trés différent).
Pourtant, l'envoi postal n'a pu se faire que pour 3867 anciens élèves, soit 90,2% de l'effectif total des promotions observées : 1571 de Centrale, 1386 de Polytechnique, 729 de l'Institut Agronomique, et seulement 181 de Normale Supérieure. 421 élèves n'ont pas pu être joints car leur adresse était inconnue.

Mode of Data Collection

Postale

Les personnes interrogées devaient prendre connaissance du questionnaire qui leur était envoyé par voie postale (enquête anonyme) et le retourner rempli.

Type of Research Instrument

Questionnaire semi-directif

Les renseignements suivant furent receuillis :  
    - Sur l'enquêté : nom, prénom, date et lieu de naissance, nombre total de frères et soeurs, rang de naissance, profession actuelle, et aptitudes diverses ;
    - Sur le père et la mère de l'enquêté : date et lieu de naissance, origines provinciales, nombre de frères et soeurs et profession ;
    - Les aptitudes particulières des ascendants et collatéraux, du coté paternel, du coté maternel et des frères et soeurs.
Et une question finale : "Estimez-vous avoir réussi à votre concours surtout par votre travail ou surtout par vos aptitudes naturelles ?".

Characteristics of Data Collection Situation

En mai 1958, tous les questionnaires avaient été envoyés, et en juin 1958, un rappel avaient permis de receuillir de nouvelles réponses.

Response Rate

Sur les 3867 questionnaires ayant été envoyés, seuls 3721 sont arrivés à leur destinataire : 146 ont en effet été retournés par la poste (rebuts) dû à des changements d'adresse ou à des décès.
1649 réponses furent d'abord recueillies, soit 42,6% des questionnaires envoyés et 44,3% des questionnaires parvenus à leurs destinataires. En juin 1958, environ un mois après la première expédition des questionnaires, une relance a permis de recueillir 812 réponses nouvelles portant le nombre total de réponses à 2461, soit 66,1% des questionnaires parvenus à leurs destinataires.

La proportion des réponses par école a été différente, nettement plus faible à Centrale (58%) que sur les trois autres écoles (respectivement 70%, 75% et 77% pour Ecole Polytechnique, Institut Agronomique et Ecole Normale Supérieure).

Other Forms of Data Appraisal

La proportion par promotion se révélant très stable, et les réponses consécutives à la relance s'étant échelonnées sur plus de deux mois, la recherche n'a pas été poussée plus loin. Rien ne permet de penser que le déchet influence de manière sensible les résultats qui se trouvaient au coeur de l'enquête, concernant les origines familiales, et le nombre de frères et soeurs des sujets, par exemple.

L'âge moyen pour l'ensemble de l'échantillon s'établit à 28,8 ans, 56% ayant entre 26 et 30 ans, 16% moins de 26 ans, et le reste, 28%, plus de 30 ans.
La quasi totalité des personnes observées étant des hommes, il n'a pas été tenu compte, dans le dépouillement, de la présence de quelques femmes (0,4%).
6,7%  des anciens élèves des quatres grandes écoles étudiés étaient nés hors de France, et 93,3% nés en France. Ils étaient d'origine essentiellement urbaine et même parisienne.

Related Materials

Questionnaire

Related Studies

IE0079 - Ecologie des Hommes Illustres (1957)

IE0091 - Les personnages illustres du passé figurant dans le petit Larousse (1960)

Related Publications

Bibliographie

Data Files Description

File Name

IE0084_N.NSDstat

Contents of Files

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Overall Case Count

0

Overall Variable Count

0

Type of File

Nesstar 200801

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